Юстиниан I

(482 или - 483-565 гг.)

Император Византии (Восточная Римская империя) с 527 г. Из крестьянской семьи. Получил образование благодаря своему дяде императору Юстину I; будучи приближенным ко двору, оказывал большое влияние на государственные дела. Вступив на престол, стремился восстановить Римскую империю в ее прежних границах, вернуть ей былое величие. Юстиниан I опирался на средние слои землевладельцев и рабовладельцев, искал поддержки у Православной церкви; стремился ограничить притязания сенаторской аристократии. Большую роль в государственной политике играла его жена императрица Феодора. В целом его законодательная деятельность была направлена на установление неограниченной власти императора, упрочение рабовладения, защиту права собственности. Централизации государства способствовали реформы Юстиниана I 535—536 гг., в результате которых были укрупнены административные округа. В руках их правителей оказалась сосредоточена гражданская и военная власть. Также были упорядочены и усилены государственный аппарат, армия, под контроль государства поставлены ремесло и торговля. При Юстиниане I усилился налоговый гнет. Жестоко преследовались еретики. Император стимулировал грандиозное строительство: сооружались военные укрепления для обороны от вторжений варваров, отстраивались города, в которых воздвигались дворцы и храмы (в Константинополе был построен храм Св. Софии). Юстиниан I проводил широкую завоевательную политику: Северная Африка, Сардиния, Корсика, Апеннинский полуостров и Сицилия, юго-восточная часть Пиренейского полуострова; на этих землях восстанавливались рабовладельческие отношения. В разных районах империи против власти императора вспыхивали народные восстания.