Джефферсон Томас

(1743-1826 гг.)

Третий президент США, автор Декларации независимости, архитектор, ученый, просветитель. Родился в Шадуэлле (штат Виргиния). Его отец бил одним из лидеров округа, а мать принадлежала к одной из наиболее известных семей Виргинии. В 1760 г. Джефферсон поступил в Колледж Вильгельма и Марии, решив изучить греческий и латынь «и познать основы математики». В 1762 г., оставив колледж, приступил к изучению права. Когда началась Американская революция, Джефферсон был видным адвокатом, преуспевающим плантатором, любителем чтения, науки, музыки, преданным супругом и отцом и верноподданным короны. С1768 по 1775 гг. Джефферсон занимался политической деятельностью в штате Виргиния. 7 июня 1776 г. член делегации Виргинии в Конгрессе Р. Ли предложил провозгласить независимость североамериканских колоний от британской короны. Текст проекта декларации независимости написал Джефферсон. В сентябре 1776 г. он стал членом палаты делегатов Виргинии, а в 1779 г. он был избран преемником П. Генри на посту губернатора. Невосполнимой утратой для политика явилась смерть его жены Марты в 1782 г., и он отказался от мысли когда-либо вновь занять официальный пост. Находясь в отставке, Джефферсон составил «Записки о штате Виргиния». В1783 г. он вернулся в активную политику, стал лидером Конгресса и вновь занялся интенсивной законодательной деятельностью. Его доклад о чеканке монет (подготовленный совместно с Г. Моррисом) содержал предложение установить доллар в качестве десятичной денежной единицы. В1784 г. Джефферсон отбыл во Францию для участия в переговорах о торговых соглашениях и в 1785 г. сменил Франклина на посту посланника. Ему удалось добиться значительных уступок для американской торговли. Он пытался договориться о поставках соли и риса во Францию и расширить потребление французских товаров в Америке. Во время дипломатической службы стал очевидцем начала Великой Французской революции. На родину вернулся в 1789 г. и получил предложение занять пост государственного секретаря в администрации Вашингтона. Предложил чеканку национальной монеты и добился создания монетного двора. Джефферсон ушел в отставку в конце 1793 г., полный решимости больше не соглашаться ни на какие официальные посты. Однако в 1800 г. он баллотировался в президенты, использовав в качестве политической платформы Кентуккийские резолюции. Джефферсон был первым президентом, чья инаугурация состоялась в Вашингтоне при поддержке государственного секретаря Мэдисона и министра финансов Э. Галлатина. Занимал пост президента два срока подряд — с 1801 по 1809 гг. Приветствовал приобретение у Наполеона в 1803 г. территории Луизианы и даже предложил конституционную поправку, чтобы придать законную силу этому акту. Активно выступал против партии федералистов — объединения крупных магнатов и финансистов, отличавшихся воинственными антидемократическими устремлениями. Как глава нейтрального государства, оказавшегося в годы наполеоновских войн между двумя враждующими великими державами — Францией и Англией, Джефферсон придерживался политики мира, в сущности обреченной на провал. Незаконные реквизиции, вторжения в территориальные воды и другие нарушения, совершаемые Англией, повторялись и наполеоновской Францией. Он прибегал к дипломатическому искусству, затем — к угрозе экономического бойкота, и был вынужден, в полном отчаянии, решиться на закон 1807 г. об эмбарго, запрещавший торговлю с воюющими государствами. После сожжения Вашингтона в войне 1812 г. Джефферсон продал правительству свою обширную библиотеку с тем, чтобы создать ядро Библиотеки Конгресса. Он принимал большое число посетителей, переписывался с известными и совершенно неизвестными людьми и изредка консультировал своих преемников-президентов. В 1814 г. Джефферсон предложил создать государственную систему обучения. Благодаря его усилиям в 1819 г. в Шарлотсвилле был официально основан Университет Виргинии. Джефферсон стал его первым ректором, разработал уникальный архитектурный проект академического городка, осуществлял руководство значительной частью учебного процесса, подыскивал компетентных педагогов за рубежом. Умер Джефферсон в Монтиселло 4 июля 1826 г.