Джонсон Сэмюэл

(1709-1784 гг.)

Английский лексикограф, литературный критик и эссеист. Родился в Личфил-де (графство Стаффордшир). Поступил в местную классическую школу, потом в школу в Сторбридже. Работал в отцовском книжном магазине, пока не поступил в 1728 г. в Пембрук-колледж Оксфордского университета — по-видимому, получив наследство. Через 13 месяцев деньги кончились, и, проведя два унылых года в книжном магазине, он определился учителем в классическую школу Маркет-Босуорта. После поездки в Бирмингем к однокашнику Хектору Джонсон написал свою первую (утраченную) серию эссе для местной газеты и первую книгу — перевод «Путешествие в Абиссинию монаха Лобо» (1735 г.), а также познакомился со своей будущей женой Элизабет Портер, замужней дамой сорока пяти лет. Ее муж вскоре умер, и Джонсон и миссис Портер вступили в брак. На наследство, оставшееся от покойного, Джонсон снял дом в Эдайле, близ Личфилда, и открыл в нем школу, но, несмотря на поддержку местных жителей (среди его учеников был юный Дэвид Гарри), школу пришлось закрыть. В 1737 г., вооружившись рекомендательными письмами, Джонсон и Гарри отправились за удачей в Лондон. Гарри вскоре повезло, а Джонсону, имевшему при себе лишь незаконченную трагедию «Айрин», удача не улыбнулась. Наконец, в 1738 г. он нашел работу в «Джентлменз мэгэзин», самом серьезном тогда журнале. Джонсон редактировал и сам давал сообщения о парламентских дебатах, чаще всего по отрывочным материалам и под вымышленными именами, поскольку парламент запрещал освещать ход дебатов. В «Джентлменз мэгэзин» Джонсон работал до 1744 г.. В 1746 г. он приступил к созданию «Словаря английского языка», согласно договоренности, данной лорду Честерфилду. В том же году Гарри стал директором театра «Друри-Лейн», и это событие ознаменовалось блестящей постановкой «Друри-Лейнского пролога» Джонсона. В конце 40-х гг. Гарри поставил «Айрин» — единственную пьесу Джонсона (кассовыйуспех и провал в критике), и тогда же писатель познал самый большой успех на поэтическом поприще — вышла «Тщета человеческих желаний», последняя переработка сатир Ювенала. С1750 г. Джонсон начал издавать свой самый знаменитый журнал «Рэмблер», выходивший дважды в неделю вплоть до смерти жены писателя (1752 г.). В1755 г., наконец, появился «Словарь». На титульном листе автор был назван магистром искусств — эта ученая степень была только что присвоена ему Оксфордским университетом. В 1758 г. в возрасте 89 лет умерла мать Джонсона; чтобы найти деньги на похороны, он поспешил отдать в печать свой единственный роман «Расселас, принц Абиссинский». С176Z г. писатель получал королевский пенсион в 300 фунтов стерлингов. В 1765 г. писатель получил степень доктора права от Дублинского Тринити-колледжа и в том же году выпустил восьмитомное издание Шекспира. Между 1770 и 1775 годами появились четыре памфлета в защиту тори, за чем последовала докторская степень от Оксфордского университета. Несколько позже по просьбе издателей он написал предисловия для антологии английских поэтов. Это 56 статей; в зависимости от интереса Джонсона к поэту они варьируются от изложения биографических сведений и критического разбора основных работ до всестороннего исследования творчества. Умер Джонсон в Лондоне 13 декабря 1784 г., похоронен в Вестминстерском аббатстве.