Филдинг Генри

(1707-1754 гг.)

Английский писатель. Родился в Шарпем-Парке (графство Сомерсетшир). Отец его был родовитым дворянином, служил в армии, в 1711 г. вышел в отставку в генеральском звании. До двенадцати лет Генри по преимуществу жил в Ист-Стауре (графство Дорсетшир), богатом имении деда с материнской стороны, члена Суда королевской скамьи. С1719 по 1727 гг. юноша учится в аристократическом Итонском колледже. Первая публикация Филдинга — сатирическая поэма «Маскарад», изданная под псевдонимом Гулливер, высмеивает пустоту светских развлечений. Вскоре за ней следует комедия положений «Любовь под разными масками». В1728—1730 гг. учится в Лейденском университете (Голландия), который вынужден оставить из-за недостатка средств. Тогда же публикует четыре пьесы, среди них ироикомическую «Трагедию трагедий, или Жизнь и смерть великого Мальчика с Пальчик» самую популярную из его пьес Вскоре ставит «Валлийскую оперу», в которой содержатся нападки на первого министра Р. Уолпола. Уязвленный премьер добивается запрещения комедии, однако Филдинг не оставляет политическую сатиру. В 1734 г. Филдинг женится на Шарлотте Крейдок. С 1736 г. он возглавляет труппу комедийных актеров «Маленького театра» в Хеймаркете и ставит свою сатиру «Пасквин. Комедия-сатира на современность», «Исторический календарь за год» и другие пьесы. Сатирические пьесы Филдинга приводят к тому, что в г. Уолпол проводит закон, устанавливавший театральную цензуру. Театр Филдинга закрывают. Он начинает изучать юриспруденцию. В 1739 г. Филдинг издает журнал «Борец, или Британский Меркурий» связанный с парламентской оппозицией. «Борец» враждует с Уолполом, однако избегает откровенно политической направленности. Вскоре Филдинг допущен к юридической практике. В 40-х годах XVIII в. выходит роман «История Джозефа Эндруса и его друга Абраама Адамса». В этом романе, написанном почти экспромтом, Филдинг осознает и провозглашает себя творцом нового литературного жанра — комического авантюрного романа или комического эпоса в прозе, воспроизводящего манеру «Дон Кихота» Сервантеса. К этому времени опубликован сборник «Смесь», в который входят незаконченное аллегорическое обозрение «Путешесть.:,е в загробный мир и прочее», шутливые стихи и другие легкие мелочи, серьезные эссе об искусстве, беседы о людских характерах и несчастьях, а также роман «История жизни и смерти Джонатана Уайльда Великого». В 1744 г. в жизни писателя произошла личная трагедия: умирают, дочь и жена. С1745 г. Филдинг издает журнал «Истинный патриот». Он женится вторично. В награду за издание журналов и политические заслуги Филдинг назначается мировым судьей в Вестминстере и позже — в Мидлсексе. Его главным достижением на этом поприще является то, что он фактически создал лондонскую полицию. В 1749 г. выходит самый известный роман Филдинга «История Тома Джонса, найденыша», он пишет также несколько памфлетов на социальные темы. В1751 г. выходит последний роман Филдинга «Амелия», в котором он во многом опирается на собственный судейский опыт. Зимой 1754 г. Филдинг вынужден уехать на лечение в Португалию. Писатель умер в Португалии. В1755 г. посмертно публикуется «Дневник путешествия в Лиссабон», в котором с характерными для писателя остроумием и живостью мысли описаны последние недели его жизни.