Шеридан Ричард Бринсли

(1751-1816 гг.)

Англо-ирландский драматург и общественный деятель. Родился 30 октября 1751 г. в Дублине. Его отец Томас Шеридан — известный актер и театральный деятель, преподаватель риторики, мать, Фрэнсис Шеридан, дочь дублинского священника, — автор популярных романов и пьес. Получил домашнее образование, в 1762—1769 гг. учился в Харроу и до переезда семьи в 1770 г. в Бат занимался с отцом в Лондоне, постигая основы риторики. В Бате встретил прелестную шестнадцатилетнюю певицу Элизабет Анну Линли, с которой бежал во Францию и обвенчался в маленьком городке. В 1773 г., окончив занятия в Уолтемском аббатстве, Шеридан добился, чтобы их венчание с Линли было официально признано как ее семьей, так и всем обществом. Первая пьеса Шеридана «Соперники» была поставлена в Ковент-Гардене 17 января 1775 г. и имела оглушительный успех. Пьеса искрится остроумием, юмором, невинные розыгрыши строятся в ней на любовных перипетиях, переодеваниях и путанице. В том же году состоялись премьеры его малопримечательного фарса «День св. Патрика, или Предприимчивый лейтенант» и комической оперы «Дуэнья». Когда в 1776 г. Д. Гаррикушел из театра «Друри-Лейн», Шеридан и его тесть Линли с другом выкупили его долю, и в 25 лет Шеридан стал руководителем театра, сохранив этот пост, несмотря на множество неудач и просчетов, почти до конца жизни. В1777 г. его «Поездка в Скарборо» — переделка «Неисправимого» Д. Ванбру — принесла ему деньги и славу. «Школа злословия», поставленная в том же сезоне, —лучшая комедия нравов XVIII в. и одна из вершин комедиографии. Бурлескная комедия Шеридана «Критик, или Репетиция трагедии» продолжает начатую еще в ранних пьесах атаку на сентиментализм и прочие течения того времени, К другим драматургическим сочинениям Шеридана относятся переработка пьесы «Испанцы в Перу» немецкого автора А. Ко-цебу под названием «Писарро» и несколько сцен к «Незнакомцу» — пьесе того же автора «Ненависть к людям и раскаяние» в переделке Б. Томпсона. Внезапный отход Шеридана от театра, несмотря на все триумфы, объясняется вспыхнувшим в нем интересом к политике. С1780 по 1812 гг. он был членом парламента от различных избирательных округов, поддерживая лидера радикального крыла вигов Ч.Дж. Фокса; на протяжении этого периода Шеридан занимал различные посты, в 1806 г. был назначен казначеем морского флота и членом Тайного совета. Его слава оратора достигла апогея в двух знаменитых обвинительных речах с требованием отставки Хастингса, губернатора Бенгалии. Последние годы жизни Шеридана протекали несчастливо. Его жена умерла в 1792 г., второй брак был неудачным. Сын заболел туберкулезом. В1809 г сгорел театр. В 1812 г. партия вигов потеряла власть, и на следующий год он был заключен в тюрьму за долги. Умер Шеридан в Лондоне 7 июля 1816 г.