Арнолд Мэтью

(1822-1888 гг.)

Английский поэт, искусствовед, критик. Родился в семье университетского профессора. Был преподавателем, инспектором школ, позже — профессором Оксфордского университета. Первый сборник стихов «Заблудившийся бражник» выпустил в 1849 г., однако успех пришел к нему позже, после выхода сборника «Стихи» (1853 г.). В своих стихах и поэмах (наиболее известные «Эмпедокл на Этне», «Сораб и Рус-тем», «Тристан и Изольда», «Смерть Бальдра»), воспевал античную и средневековую цивилизацию, противопоставляя ее гармоничность хаосу и несовершенству современной ему жизни. Полагая, что поэзия должна быть «критикой жизни», Арнолд в своих стихах весьма нелицеприятно изображал нравы викторианской Англии. Его суждения о падении культуры, о засилии филистерского духа особенно сказались в эссе-истике (сборник «Культура и анархия»). Рассудочность, нередко сковывавшая его поэзию, делавшая ее холодной, в эссеистике Арнолда из недостатка превращалась в достоинство. Таковы его статья о Байроне, очерк о Льве Толстом (один из первых в западной критике), с которым Арнолд состоял в переписке и чье творчество высоко ценил. Статьи Арнолда собраны в сборниках «Литература и догма», «Опыты о критике». Автор фундаментального исследования «Об изучении кельтской литературы». Умер в Ливерпуле.