Маколей Томас Бабингтон

(1800-1859 гг.)

Английский эссеист, историк и государственный деятель. Родился 25 октября 1800 г. в Ротли-Темпл (графство Лестершир). Его отец, Закари Маколей, был бизнесменом, противником рабства и редактором «Христианского обозрения». Маколей получил образование в двух небольших частных школах. Окончил Тринити-колледж Кембриджского университета, где удостоился литературных премий за стихотворения «Помпеи» (1819 г.) и «Вечером» (1821 г); в 1824 г. стал членом совета Тринити-колледжа и стал получать 300 фунтов в год — жалованье, в котором он очень нуждался после краха отцовского предприятия. Допущенный к адвокатуре, но так и не начав юридической практики, он писал в литературные журналы и поддерживал аболиционистов. В 1830 г. был избран в парламент от «карманного округа» Калн. Энергично боролся за парламентскую реформу. Сила и красноречие его выступлений завоевали всеобщее восхищение, способствовали принятию Билля о реформе 1832 г. и сделали его одной из ключевых фигур тогдашнего лондонского вигского общества. Назначенный членом, а затем секретарем Контрольного совета по делам Индии, Маколей был избран в парламент по списку вигов от Лидса. В декабре 1833 г. он был назначен членом Верховного совета при вице-короле Индии с жалованьем в 10000 фунтов в год. По возвращении в Лондон Маколей был избран в парламент от Эдинбурга в 1839 г.; занимал посты в правительстве и работал в парламенте. В это время он уже страдал болезнью сердца, от которой так полностью и не оправился Маколей вышел в отставку в 1856 г., а в следующем году ему был пожалован титул барона Ротли. В эти годы Маколей все в большей степени склонялся к занятиям литературным трудом. В1838 г. начал работать над «Историей Англии» и продолжал писать для «Эдинбургского обозрения», в котором в общей сложности были опубликованы 27 его эссе. Известность получили также «Песни Древнего Рима» и «Критические и исторические очерки». Первые два тома «Истории Англии», вышедшие в свет в 1848г., завоевали необычайный успех. В 1849 г. Маколей был избран на почетную должность лорда-ректора университета Глазго. В 1854 он издал сборник «Речи», а вскоре третий и четвертый тома «Истории». Пятый том, оставшийся незаконченным, был издан посмертно в 1861 г. Умер Маколей в Лондоне 28 декабря 1859 г.