Торо Генри Дэвид

(1817-1862гг.)

Американский писатель и философ. Родился в Конкорде (штат Массачусетс). За исключением четырех лет в Гарвардском университете (1833—1837 гг.) и шести месяцев на Стейтен-Лйленде в 1843 г., всю жизнь провел в Конкорде. Окончив Гарвардский университет, Торо недолго преподавал в школе, а после орался за случайную работу, не желая делать карьеру подобно другим выпускникам университета. Его первая публикация состоялась в журнале «Дайел». Единственное, чего ему хотелось, — это творить, но к 28 годам у него не было ни положения, ни денег, и Торо пустился в свое знаменитое предприятие: на берегу Уолденского озера неподалеку от Конкорда он более двух лет прожил в полном одиночестве в построенной собственными руками бревенчатой хижине. Этот эксперимент привел к созданию замечательной книги — «Уолден, или Жизнь в лесу». Первой опубликованной книгой Торо стала «Неделя на реках Конкорда и Мерримака». Его другая книга «Леса Мэна» описывает три пешие прогулки по полуострову Кейп-Код. Обе книги были опубликованы посмертно, хотя при жизни Торо отдельные части печатались в журналах. Перу Торо принадлежит памфлет «Гражданское неповиновение», где он высказал убеждения, за которые в июле 1846 г. ему пришлось провести ночь в тюрьме: он отказался заплатить налоги правительству, действий которого не одобрял. Много лет спустя это эссе оказало большое влияние на Ганди в его борьбе против британского владычества в Индии. «Рабство в Массачусетсе», «В защиту Джона Брауна», «Жизнь без принципов» также выражают бескомпромиссность позиции Торо и его неприятие вмешательства правительства в жизнь людей. Умер писатель в Конкорде 6 мая 1862 г.