Стивенсон Роберт Льюис

(1850-1894 гг.)

Английский писатель шотландского происхождения. Родился в Эдинбурге. После окончания школы поступил в Эдинбургский университет. Остановив свой выбор на юриспруденции,, получил звание адвоката, но не занимался практикой. В 1873—1879 гг. жил преимущественно во Франции на скудные заработки подающего надежды литератора. Совершил путешествие на байдарке по рекам Франции, описанное в его первой опубликованной книге «Путешествие в глубь страны», и пеший поход, описанный в «Путешествии с ослом в Севенны». В деревушке Грез, куда съезжались художники, встретил Франсес Матильду Ос-борн, американку старше его на десять лет, увлекавшуюся живописью. Разъехавшись с мужем, она жила с детьми в Европе. Стивенсон горячо полюбил ее, и, как только развод был получен, 19 мая 1880 г. влюбленные сочетались браком в Сан-Франциско. Их совместная жизнь была отмечена неусыпной заботой Фанни о болезненном муже. Стивенсон подружился с ее детьми, а впоследствии его пасынок Ллойд Осборн стал соавтором трех его книг: «Ошибка», «Отлив» и «Потерпевшие кораблекрушение». Свою литературную деятельность он начал с чрезвычайно ценимых в ту пору эссе, написанных в непринужденной форме, и никогда не изменял этому жанру. Удачны его статьи о писателях и писательском искусстве — «Скромное возражение», «Сновидения», «О некоторых технических элементах литературного стиля». В 1880 г. Стивенсону был поставлен диагноз — туберкулез. В поисках целительного климата он посетил Швейцарию, юг Франции, Борнмут (Англия) и Са-ранак-Лейк в штате Нью-Йорк. Отчасти из-за плохого здоровья, отчасти чтобы собрать материал для очерков, Стивенсон с женой, матерью и пасынком отправился на яхте в южные области Тихого океана. Они посетили Маркизские острова, Туамоту, Таити, Гавайи, Микронезию и Австралию и приобрели участок земли на Самоа, решив надолго обосноваться в тропиках. Климат острова пошел ему на пользу. Здесь были написаны лучшие его произведения: «Остров сокровищ», « Странная история доктора Джекила и мистера Хайда», « Похищенный», «Владетель Баллантрэ». Его «Берег Фалеза» —один из лучших рассказов, когда-либо написанных о Южных морях. Принято считать, что «Уир Гермистон» мог бы стать одним из великих романов XIX в., однако Стивенсон успел закончить лишь треть книги. Скоропостижно скончался в своем доме 3 декабря 1894 г. Почитатели-самоанцы похоронили его на вершине соседней горы.