Честертон Гилберт Кийт

(1874- 1936 гг.)

Английский писатель и христианский мыслитель. Родился в Лондоне, Закончив в 1891 г. Сент-Поулзкул, учился живописи в художественном училище Слейда при Университетском колледже. В 1890 г. выпустил первую книгу стихов «Дикий рыцарь». В 1900 г. ему предложили написать несколько критических статей по искусству, и молодой художник почувствовал интерес к публицистике. В1901 г. женился на Фрэнсис Блогг, тогда же приобрел скандальную славу ярого противника Англо-бурской войны. Работы Честертона по большей части полемичны и неизменно выдерживают дидактическую направленность. Начиная с 1918 г. он издавал журнал «Джи-Кейз Уикли». Принадлежал к Англиканской церкви, в 1922 г. перешел в католичество и посвятил себя пропаганде христианских ценностей. Честертон много путешествовал и выступал с лекциями в Европе, Америке и Палестине. Благодаря выступлениям на радио его голос стал известен еще более широкой аудитории, но сам он последние двадцать лет жизни провел главным образом в Биконсфилде (графство Бакингемшир), где и умер 14 июня 1936 г. Основную идею своей жизни он определял как пробуждение способности изумляться, видеть мир словно в первый раз. Писатель необыкновенно злободневный, газетчик в лучшем смысле этого слова, он предстал глубоким и оригинальным мыслителем в историко-литературных и богословских работах. Всего Честертон написал около 80 книг. Его перу принадлежат несколько сотен стихотворений, 200 рассказов, 4000 эссе, ряд пьес, романы «Человек, который был четвергом», «Шар и Крест», «Перелетный кабак» и другие. Подлинными шедеврами стали его литературоведческие работы «Роберт Браунинг», «Чарлз Диккенс», «Джордж Бернард Шоу», «Роберт Льюис Стивенсон» и «Чосер». Широко известен благодаря циклу детективных новелл с главным персонажем священником Брауном, а также религиозно-философским трактатам, посвященным апологии христианства (Св. Франциск Ассизский» и «Св. Фома Аквинский»).